Histoire de la Tamise

 

par Chloé

 

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La Tamise servait-elle à nourrir les habitants de Londres?

Oui la Tamise a toujours servi à nourrir Londres tout au long de son histoire. Même que pendant le Moyen âge les gens attrapaient tellement de poisson que certaines personnes s’inquiétaient qu’il n’y en aurait plus pour longtemps. Mais l’industrie de la pêche a continué jusqu’au dix-neuvième siècle. Ce n’est pas la surpêche qui a tué l’industrie mais l’invention de la toilette à chasse car les égouts se vidaient directement dans la Tamise sans être traités. Au milieu du vingtième siècle la rivière était si polluée qu’on pensait qu’il n’y aurait plus jamais de poissons dedans. Mais dans les dernières années ont a réussi à la nettoyer même que si on marche au bord aujourd’hui on voit des gens qui pêchent. Par exemple : de la Truite, de la Carpe, de l’Anguille, de la Perche, du Mulet et du Saumon.

 

Quelle est l’origine du nom ?

Il y a des historiens qui pensent que le nom « Tamise » vient d’un ancien mot « Tamas » qui voudrait dire foncé car les eaux de la rivière sont souvent brouillée à cause des marées. D’autres historiens croient que le nom viendrait d’un mélange de deux mots : ta, un vieux mot saxon qui veut dire « qui coule » et isis le nom donné à la rivière de sa source jusqu'à Dorchester. Tout ce qu’on sait c’est que les Romains l’appelaient Tamesis.

Quel était le premier pont et à quoi servait-il ?

Le premier pont de Londres était sans doute un ponton de bois construit par les soldats romains autour de l’an 50 après J.C. Il servait à assurer la défense de la garnison romaine et à permettre le transport d’un côté à l’autre de la rivière. Son emplacement a été bien choisi prés de l’endroit ou les bateaux romains pouvaient s’ancrer dans la rivière. Ce premier pont a bientôt été remplacé par un pont construit sur des pylônes. C’est autour de ce pont qu’un petit port s’est formé : Londinium.
En 60 après J.C la ville et le pont de Londinium ont été détruit lors d’une révolte menée par la reine Boudica. Après la défaite les romains ont reconstruit le pont et la ville. Si bien qu’an l’an 100 après J.C Londinium devint la capitale de la province romaine. Lorsque les romains quittèrent la grande Bretagne Londinium fut abandonnée et le pont tomba peu à peu en ruine. On ne sait pas exactement quand le pont a été reconstruit. Tout ce qu’on sait c’est qu’en 1016 il y avait un pont saxon à Londres. Ce n’est qu’en 1176 qu’on commença la construction d’un pont en pierre. Il fut terminé que 33 ans plus tard en 1209. Ce pont médiéval contait 19 petites arches et un pont levis du coté sud. Le pont était couvert de plus de deux cent boutiques et de maisons atteignent jusqu'à 7 étages. A cause des boutiques il n’y avait que deux voies de deux mètres chacune pour les piétons, les chevaux et les charrettes. Si il avait des accidents ça pouvait prendre une heure à traverser le pont à pieds. C’est pour ça que les piétons préféraient prendre les bateaux taxi pour y aller plus rapidement. De 1305 à 1660 on avait l’habitude d’exposer les têtes des traitres à l’entreé sud du pont. Ce pont servit pendent plus de 600 ans jusqu'à ce qu’il soit remplacé en 1831. Ce nouveaux pont servit jusqu’an 1968 lorsqu’il fut vendu à un Américain. Il est en Arizona. Le nouveaux pont de Londres a été ouvert en 1973.

 

 

 

 

 

 

 

 

La Tamise a-t-elle jouée un rôle important a Londres ?

La Tamise a joué un rôle essentiel tout au long de l’histoire.
On peut même dire que sans la Tamise Londres n’existerait pas. Nous avons déjà vu quelle importance Londres avait pour les romains. Lorsque les Saxons sont arrivés en grande Bretagne il avait bien compris l’importance de la tamise pour le transport et le commerce avec le reste de l’Europe. Au neuvième siècle Londres était la ville la plus riche en Angleterre. Petit à petit Londres est devenue plus importante que l’ancienne capitale de Winchester. Si bien qu’au douzième siècle Londres est devenue la capitale.
En 1666 lors de l’incendie de Londres la Tamise a permis à des milliers de personnes de se sauver des flammes. Au dix-septième et au dix-huitième siècles des bateaux de partout dans le monde apportaient toutes sortes de produits à Londres : du coton, du thé, des épices, de l’ivoire, du vint, du rhum et des fruits. On a construit de plus en plus de quai pour déchargés tous les marchandises. Avant la construction des quais ça pouvait prendre de une à deux semaines à décharger un bateau sur de plus petits bateaux qui ramenaient les marchandises. Avec les quais ce travail pouvait se terminer en deux heures.
La Tamise a été très importante pour le développement de commerces pendant la révolution industrielle et pour le développement de l’empire Britannique. A la fin du 19e siècle le port de Londres était devenu le plus grand au monde. Pendant la 2eme Guerre Mondiale les Allemands ont bombardé les quais de Londres. Après la guerre les quais ont été reconstruits et le commerce a continué à se développer. Avec la construction d’immense bateaux pouvant transporter des milliers de containeurs le port de Londres a perdu son importance et les quai ont été abandonnés. Aujourd’hui les quais ont été transformés en appartement de luxes et la rivière sert plus au loisir qu'au commerce.

Pourquoi a-t-on construit Londres autour de la Tamise ?

Comme nous l’avons déjà vu les romains se sont installés sur le bord de la Tamise pour se défendre, pour le transport et pour la pèche. Mais la Tamise était une source d’eau potable pour Londres. Cependant, le développement de la ville a pollué la rivière. Il y a deux cent ans Londres avait une population de 1 million d’habitants qui dépendait de l’eau de la Tamise. Cette eau était tellement polluée qu’elle causa des épidémies de choléra. En mille huit cent trente-deux par exemple plus de cinq milles personnes sont mortes de choléra. A la fin du 19e siècle on a construit des usines de traitement des eaux. Mais le développement de la ville et des industries ainsi que la destruction des usines des traitement d’eau par les bombardements de la 2e Guerre Mondiale ont rendu la Tamise plus polluée que jamais. En 1950 on ne comptait pas un seul poisson vivant dans la Tamise prés de Londres. Depuis trente ans on a réussi à nettoyer la rivière et on compte plus de 100 espèces différentes dans la rivière. Aujourd’hui la majorité des gens qui vivent dans la vallée de la Tamise obtienne leur eau de la rivière. Depuis 2000 ans la rivière s’est transformée. D’abord utilisée pour le transport et le commerce la Tamise, en plus de servir de source d’eau potable, sert aujourd’hui pour les loisirs et le tourisme.

 

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